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Biografia

Filho de Sidney Martins Simonsen e Robertina da Gama Cochrane Simonsen, esta de uma família nobre. Começou a sua educação primária em Santos e depois foi para o Colégio Anglo-Brasileiro, na capital. Mais tarde, ingressou na Escola Politécnica de São Paulo (hoje, integrante da Universidade de São Paulo), formando-seengenheiro.

Após formado, começou a trabalhar na companhia ferroviária Southern Brazil Railway (Ferrovia do Sul do Brasil). Logo, saiu para ocupar por 2 anos a diretoria-geral de obras na prefeitura de Santos. Ali, foi também engenheiro-chefe da Comissão de Melhoramentos de Santos. No ano seguinte, fundou a Companhia Construtora de Santos, fato que foi o início de seu ofício de empresário.

Em 1919 iniciou-se na diplomacia, integrando missões comerciais. Graças à sua amizade com o ministro da Guerra Pandiá Calógeras do governo Epitácio Pessoa(1919-1922), a sua companhia executou a construção de quartéis para o Exército em diversos estados do país.

Participou ativamente do Movimento Constitucionalista paulista, em 1932, em resistência ao golpe de estado desferido por Getúlio Vargas e outros na Revolução de 1930.

Integrou o movimento intelectual pela fundação da primeira escola superior que ofereceria sociologia e política no Brasil, a atual Escola de Sociologia e Política de São Paulo (FESPSP), onde lecionou história econômica do Brasil, atividade que o levou a publicar alguns trabalhos acadêmicos sobre o tema.

Em 1933 ingressou na política, sendo eleito deputado constituinte por São Paulo; exerceu o mandato de deputado federal na legislatura de 1933 a 1937. Quando o país voltou ao regime democrático, após a II Guerra Mundial, elegeu-se senador, cargo que ocupava quando faleceu.

Era, ainda, presidente da Confederação Nacional da Indústria (CNI), presidente da Federação das Indústrias do Estado de São Paulo (FIESP) e integrante do conselho superior da FESPSP. Sua atividade empresarial continuava, como presidente da Companhia Construtora de São Paulo e da Cerâmica São Caetano.